Компания «СМАРТ»
Заправка картриджей и ремонт оргтехники в Иваново
Абонентское обслуживание компьютеров в Иваново
Печать

Как выбрать принтер

Покупка персонального принтера в условиях сегодняшнего рынка предполагает принятие не одного решения, а нескольких. Можно приобрести стандартный принтер, специализированный фотопринтер или принт-комбайн (МФУ)

Затем настает черед выбора типа принтера: струйный или лазерный, монохромный или цветной. И персональные принтеры не всегда оказываются персональными в строгом смысле этого слова: некоторые из них представляют собой скорее офисные устройства со встроенными сетевыми интерфейсами.

Прежде всего необходимо решить, какой тип принтера вы хотите приобрести: обычный струйный принтер, который будет печатать фотографии с приемлемым качеством и при этом стоить недорого, струйный фотопринтер, печатающий фотографии великолепного качества, монохромный лазерный принтер для больших объемов печати текстовых документов или цветной лазерный принтер, если вам необходимо печатать текст хорошего качества и цветные графические изображения и у вас есть как минимум 400 долл. для покупки такого аппарата.

После того как вы определитесь с типом принтера, следующим этапом будет выбор между собственно принтером или МФУ. Если печать будет выполняться более чем с одного ПК, рассмотрите возможность подключения принтера к проводной или беспроводной сети.

Мы понимаем, что здесь есть о чем подумать, поэтому предлагаем во врезке небольшую анкету, которая поможет вам решить, какие свойства конкретной категории принтеров наилучшим образом отвечают вашим потребностям. Итак, выбирайте именно тот принтер, который вам нужен.

Какой тип принтера купить

Эта анкета может помочь вам сузить область поиска.

Доводы в пользу покупки струйного принтера или струйного МФУ

  • Вы печатаете в цвете.

  • Для вас важнее высокое качество печати фотографий, чем вывода текста и графики, а также скорость.
  • Вас больше волнует начальная цена покупки, чем скорость или общая стоимость владения в течение всего срока эксплуатации принтера.

  • Ваши потребности в печати крайне невелики.

Доводы в пользу покупки монохромного лазерного принтера или монохромного лазерного МФУ

  • Вы не печатаете в цвете.

  • Для вас важно высокое качество печати текста.
  • Для вас важна скорость.

  • Вас больше волнует общая стоимость владения в течение всего срока эксплуатации принтера, чем начальная цена покупки.
  • Ваши потребности в печати не ниже среднего уровня.

Доводы в пользу покупки цветного лазерного принтера

  • Вы печатаете в цвете.

  • Для вас важнее высокое качество печати текста и графики, чем фотографий.
  • Скорость - обязательный и более важный фактор, чем фотокачество.

  • Ваши потребности в печати не ниже среднего уровня.
  • Вы готовы потратить по крайней мере 400 долл. на начальную покупку.

Доводы в пользу покупки многофункционального устройства

  • Вы исключаете возможность покупки цветного лазерного принтера.

  • Вам нужна определенная комбинация возможностей сканирования, копирования и работы с факс-сообщениями.
  • Пространство для размещения устройств ограниченно.

  • Вы готовы поступиться качеством принтера, сканера или того и другого.

Доводы в пользу покупки фотопринтера

  • Вам необходимо высочайшее качество печати фотографий.

  • Вы хотите печатать с карточек памяти.
  • Вы хотите печатать непосредственно с камеры.

Доводы в пользу сетевого подключения

  • Ваш принтер используется с нескольких ПК.

  • Вы хотите иметь доступ к принтеру вне зависимости от того, включены другие ПК или нет.

  • У вас уже есть сеть или вы собираетесь прокладывать кабели, продырявливая стены при необходимости.

  • Вы готовы затратить по крайней мере 100 долл. на установку сети.

Струйные принтеры

Когда речь заходит о персональных принтерах, обычно мы имеем в виду струйные модели, большинство из которых настолько компактны, что умещаются на вашем рабочем столе дома или в офисе. Кроме струйных фотопринтеров, которые мы рассмотрим в посвященном им разделе, можно выделить несколько подкатегорий струйных принтеров: крайне медленные домашние (стоимостью менее 100 долл.), среднескоростные модели среднего класса (от 100 до 300 долл.) и близкие к лазерным по скорости бизнес-модели (от 300 до более чем 1000 долл.). Но все струйные принтеры имеют ряд общих черт, которые могут склонить вас в пользу этой технологии печати.

Струйные принтеры, без всякого сомнения, привлекательны для тех, кто имеет ограниченный бюджет. Их цены начинаются от менее чем 40 долл., и только отдельные модели бизнес-класса стоят более 700 долл. - минимальная цена для цветных лазерных принтеров. А цены струйных принтеров, печатающих на бумаге формата A3 (279х432 мм), начинаются от менее чем 500 долл., т. е. они стоят на тысячи долларов меньше, чем лазерные принтеры этого формата.

Струйные принтеры имеют еще одно очевидное преимущество: способность печатать высококачественные фотографии. Пусть даже качество их вывода обычно ниже, чем в специализированных фотолабораториях, однако заметить это зачастую можно только при очень внимательном изучении отпечатков. Независимо от цены, у современных струйных принтеров разница в качестве печати незначительна. Но, как правило, чем больше цена, тем выше скорость.

Производительность всегда была ахиллесовой пятой струйных принтеров. Заявленные изготовителями скорости печати обычно далеки от реальности, они получены о черновом режиме, дающем отпечатки низкого качества.

В лучшем случае заявленные скорости позволяют оценить соотношение производительностей принтеров одного изготовителя. Поэтому не стоит сравнивать заявленные скорости струйных принтеров с аналогичными цифрами для лазерных, у которых реальные скорости печати близки к заявленным.

Другая цифра изготовителей, к которой не следует относиться слишком серьезно, - это разрешающая способность, по которой нельзя однозначно судить о качестве вывода. Так, вы не получите от струйного принтера текста и графики, близких по качеству к лазерному, даже если у него то же или более высокое разрешение, потому что чернила имеют тенденцию к растеканию, впитываясь в бумагу.

Следует оценить общую стоимость владения для любого принтера, особенно струйного. Изготовители бритвенных принадлежностей нередко отдают свои станки почти даром и получают прибыль от продажи лезвий к ним. Начальная цена принтера может быть невысокой, но постоянная "подпитка" его чернилами и фотобумагой может влететь вам в копеечку.

Чтобы подсчитать общую стоимость владения, оцените, сколько страниц вы напечатаете за весь срок эксплуатации принтера (примерно три года), затем умножьте полученную цифру на максимально точную оценку стоимости отпечатанной страницы для этого принтера.

Имейте в виду, что в случае принтера с трехцветным картриджем вам придется выбрасывать весь картридж, как только в нем закончатся чернила какого-то одного цвета. Поэтому принтеры с отдельными картриджами для каждого цвета могут оказаться дешевле в эксплуатации.

Кроме того, в разных принтерах применяются различные методы печати фотографий. Почти во всех используется псевдосмешение для создания иллюзии цвета, а цвета множества отдельных точек смешивает человеческий глаз. В некоторых, помимо высокого разрешения, обеспечивается до восьми цветов на каждую точку и большая плотность точек в каждой области страницы. В других тот же визуальный эффект достигается при меньшем разрешении путем печати каждой точки в большем диапазоне цветов при меньшей плотности точек на квадратный дюйм. В компании HP, например, утверждают, что при разрешении 300 точка/дюйм благодаря ее технологии PhotoREt IV могут воспроизводиться 289 оттенков каждого цвета чернил, с палитрой из более чем 1,2 млн. цветов для каждой точки. При более высоких разрешениях количество оттенков каждого цвета и число цветов на точку меньше.

Не полагайтесь на заявленное разрешение. Постарайтесь посмотреть перед покупкой образцы отпечатанных фотографий. И хотя многие принтеры допускают сетевое подключение, настроить его для большинства струйных аппаратов будет непросто.

Монохромные лазерные принтеры

Если вы печатаете большие объемы текста, монохромный лазерный принтер будет для вас лучшим вариантом в качестве единственного принтера или в качестве основного, помимо которого имеется мобильный или фотопринтер. Он также послужит хорошим дополнением к струйному принтеру.

Монохромные лазерные принтеры работают быстрее, чем струйные, отличаются от них лучшим качеством текста, более низкой стоимостью владения и справляются с большими объемами вывода. Они достаточно малогабаритны, чтобы уместиться на вашем столе, и могут печатать с номинальными скоростями от 15 до 20 стр./мин. Такой принтер можно приобрести за 120-300 долл. Прибавьте сюда стоимость сетевого адаптера, и цена может вырасти до 600 долл.

В данную категорию попадают также светодиодные и ЖК-принтеры (у которых свет пропускается через жидкокристаллическую панель), работающие в основном так же, как лазерные, но использующие другие источники света - в этом вся разница.

Практически у любого монохромного лазерного принтера стоимость печати одной страницы меньше, чем у большинства струйных принтеров при печати монохромных страниц. Поэтому, даже заплатив большую сумму за лазерный принтер, вы потратите меньше в течение срока его эксплуатации.

Например, если вы печатаете 100 страниц в неделю 50 недель в году, разница удельной стоимости вывода в 1 цент добавит к стоимости принтера 50 долл. в год, а за три года (типичный срок эксплуатации принтера) - уже 150 долл. Кроме того, лазерные принтеры превосходят струйные по качеству печати текста. Очертания букв и графических объектов получаются четкими и чистыми благодаря тому, что лазерные принтеры расплавляют полимерные частицы тонера на бумаге, а не разбрызгивают на лист чернила, которые впитываются бумагой. Но монохромные лазерные принтеры, в особенности из категории персональных, обычно не очень хорошо справляются с печатью фотографий и градиентных заливок на графических изображениях.

Для лазерных принтеров справедливо то же, что и для струйных: не всегда следует относиться к заявленному изготовителем разрешению как к истине в последней инстанции. Не пропустите такие слова, как "качество изображения 1200 точка/дюйм" (1,200-dot-per-inch image quality) или "эффективное разрешение 1200 точка/дюйм" (1,200-dpi effective output), в отличие от простых "разрешение 1200 точка/дюйм" (1,200 dpi). Подобные обороты обычно означают, что принтер имеет более низкое разрешение, но использует какой-либо метод его повышения.

Во многих принтерах, например, используется метод повышения четкости очертаний путем добавления точек меньшего размера, заполняющих края линий, которые в противном случае выглядели бы ступенчатыми или зазубренными. При этом текст и графика смотрятся почти так же, как при вдвое большем разрешении, но эти методы не в состоянии улучшить вывод градиентов или фотографий. Что бы лучше понять, как будет выглядеть отпечатанный на данном принтере материал, узнайте его реальное истинное разрешение и то, какие конкретно методы его повышения для каждого "улучшенного" режима кроются за заявлениями изготовителя. Это можно сделать, обратившись с вопросом в службу технической поддержки или на сайт с техническими данными.

Заявленные скорости для "лазеров" обычно близки к реальным, но только для документов, не требующих интенсивной обработки. Скорость печати для сильно форматированных текстов, графики и фотографий зависит большей частью от того, насколько быстро обрабатывает изображения процессор вашего компьютера или принтера, если в последнем он есть.

Если в вашем принтере нет растрового процессора, скорость печати может заметно варьироваться в зависимости от производительности компьютера. Ознакомьтесь перед покупкой не только с перечнем минимальных требований к компьютеру, но и с рекомендуемым минимумом ресурсов для оптимальной производительности.

Скорость принтеров со встроенными процессорами также может меняться в зависимости от объема внутренней памяти. Если есть возможность расширить память данной модели принтера, посмотрите, какие преимущества сулит такое расширение и повлияет ли оно на производительность.

Настройка сетевой конфигурации для монохромного лазерного принтера обычно несложна. Многие принтеры с возможностью сетевого подключения производятся теми же компаниями, которые выпускают сетевые принтеры высшего класса. Они обычно используют те же процедуры установки, ставшие в результате длительного совершенствования исключительно простыми. И все же стоит выяснить, насколько проста сетевая установка принтера, прежде чем браться за нее самому. Это можно узнать, прочитав отзывы пользователей или из других компетентных источников.

Цветные лазерные принтеры

Если вам необходимы четкий, ясный текст и линии (не говоря уже о скорости), которые дает лазерный принтер, и при этом еще и цвет, - вы потенциальный покупатель цветного лазерного принтера. Их цены колеблются от 400 до 1000 долл., т. е. они заметно дороже монохромных лазерных или струйных принтеров. Хорошо то, что за эти деньги вы получите все, что вам нужно, кроме одного - настоящего фотокачества. А плохо то, что практически все цветные "лазеры" слишком велики, чтобы комфортабельно разместиться на столе.

Почти любой принтер категории цветных лазерных обеспечит качество вывода графики от хорошего до отличного, с яркими цветами и однородными заливками. Но по качеству вывода фотографий им трудно сравниться с современными струйными принтерами. Качество их отпечатков может показаться фотографическим на расстоянии, но при ближайшем рассмотрении будут заметны недостатки.

Остальные характеристики, имеющие значение при выборе персонального цветного лазерного принтера - от заявленного разрешения до сетевой установки, - в основном те же, что и для монохромных "лазеров", но с небольшими отличиями. По стоимости печати монохромной страницы эти устройства обычно находятся где-то между монохромными лазерными и струйными принтерами. Стоимость вывода цветной страницы тоже, как правило, меньше, чем у струйных принтеров.

Качество печати текста и очертаний графических объектов почти всегда такое же, как у монохромных лазерных принтеров, но некоторые модели оставляют на странице слишком много тонера, придавая отпечатку излишний блеск, который может раздражать.

Цветные лазерные принтеры бывают двух видов: четырехпроходные и однопроходные. Четырехпроходный принтер для получения цветного отпечатка пропускает каждый лист через свой механизм четыре раза, печатая отдельное изображение для тонера каждого цвета, одно поверх другого. В однопроходных принтерах бумага проходит через механизм только один раз и все четыре цвета наносятся одновременно.

Четырехпроходные принтеры печатают цветную страницу в четыре раза медленнее, чем монохромную. Однопроходные потенциально могут печатать их с одинаковой скоростью. У персональных цветных лазерных принтеров номинальные скорости печати монохромных страниц составляют от 16 до 30 стр./мин. Цветные страницы однопроходные принтеры печатают со скоростями от 12 до 24 стр./мин, тогда как четырехпроходные - всего 4-8 стр./мин.

Вам, возможно, стоит выбрать четырехпроходный принтер, хоть он и работает медленно, поскольку в однопроходных принтерах того же ценового диапазона используется другая технология - светодиодная или с твердым красителем, да и таких моделей немного. По качеству вывода цветные лазерные принтеры слегка превосходят светодиодные, но по крайней мере сейчас вам придется остановиться на четырехпроходной модели. Принтер с твердым красителем не уступает по качеству печати лазерному, но цены цветных лазерных принтеров не ниже 400 долл., тогда как самый простой принтер с твердым красителем стоит чуть менее 1000 долл. Если вас волнуют и скорость, и цена, вам следует серьезно подумать о приобретении четырехпроходного принтера.

О первых цветных "лазерах" говорили, что они ломаются чаще, чем монохромные. Если верить изготовителям, теперь это уже не так, но вам, возможно, стоит подумать о приобретении контракта на обслуживание, если таковой предусмотрен.

Многофункциональные устройства

Если вы остановились на струйном или монохромном лазерном принтере, но вам также нужны сканер, копир, факс или комбинация этих устройств, подумайте о приобретении МФУ. Если же вы решили купить цветной лазерный принтер, этот раздел не для вас - по крайней мере пока. Сегодня персонального МФУ на основе цветного лазерного принтера еще не существует. МФУ несколько дороже обычных принтеров. Модели на базе струйного принтера стоят примерно от 100 до 400 долл. без устройства автоматической подачи документов (АПД) и от 200 до 500 долл. с АПД. Лазерные МФУ стоят примерно от 250 до 700 долл.

Вам предстоит решить, что лучше купить - МФУ или отдельные принтер и сканер. Возможно, вы уже сформулировали конкретные требования к принтеру по скорости, качеству вывода или другим характеристикам. Если вам также необходимо сканировать прозрачные пленки определенного размера с определенным разрешением и качеством или вам требуется АПД емкостью не менее 50 листов и с возможностью сканирования обеих сторон листа либо планшетный сканер формата A3 и более - лучше приобрести отдельные принтер и сканер. Если же вас полностью устроит любой относительно качественный сканер, вам, скорее всего, удастся купить подходящее МФУ.

Почти все МФУ умеют печатать, копировать и сканировать, но многие из них не имеют функций для работы с факс-сообщениями. Есть и такие, которые используют для этих целей установленный в вашем компьютере факс-модем, с помощью специальной утилиты отправляя отсканированные документы непосредственно на ваш факс-модем и распечатывая принятые модемом факсы.

Другие располагают встроенными факс-модемами, т. е. их можно использовать как автономные факс-аппараты, посылающие и принимающие факсы даже при выключенном ПК. Некоторые МФУ поставляются с драйвером, который позволяет посылать факсы с распечатанной через этот драйвер из любой программы информацией. Это особенно полезно, если в вашем ПК нет факс-модема. Если вам нужен автономный факс-аппарат, ищите МФУ с полным набором органов управления факс-функциями, в том числе с цифровой клавиатурой.

МФУ должно обеспечивать монохромное или цветное копирование, а также возможность делать множество копий, задавать тип бумаги, увеличивать или уменьшать изображение, регулировать контрастность - и все это с панели управления.

Что касается сканера, не стоит слепо доверять цифрам заявленного изготовителем разрешения. Сканеры имеют механическое разрешение, которое обычно вдвое превышает оптическое. Максимальное разрешение, однако, определяется оптическим разрешением сканера. Если по заявлениям компании-изготовителя оптическое разрешение составляет 6400x3200, цифра 6400 будет по меньшей мере преувеличением. Это механическое, а не оптическое разрешение; компания просто хочет, чтобы разрешение выглядело более высоким.

У большинства сканеров заявленное оптическое разрешение составляет 600 пиксель/дюйм и более, но оптические подсистемы у основной массы недорогих сканеров не могут обеспечить такого разрешения. К счастью, это не проблема, потому что лишь с редких случаях требуется разрешение более 300 пиксель/дюйм, даже для фотографий, если, конечно, вы не собираетесь их сильно увеличивать.

Делайте также скидку на заявленную глубину цвета, измеряемую обычно числом битов. И здесь оптика редко позволяет добиться заявленных цифр, и большинством указанных битов представлен просто шум. Если вы не сканируете прозрачные оригиналы, вам не потребуется более 24 бит, что по плечу практически любому сканеру.

Обязательно обратите внимание на возможности работы с бумагой. Для фотографий и материалов, которые не проходят через АПД, очевидным выбором будет планшетный сканер. Но для отправки факсов, копирования и сканирования стопок бумаги вам потребуется АПД. Существуют МФУ как с планшетными, так и с постраничными сканерами, и, если вам необходим АПД, постраничный сканер может оказаться лучшим выбором.

Фото-принтеры

Обычные струйные принтеры, возможно, когда-нибудь будут печатать фотографии лучше, чем сейчас это делают фото-принтеры, но пока разница в качестве заметна. В то время как качество вывода стандартных струйных принтеров приближается к фотографическому, у фото-принтеров оно часто совпадает с фотографическим. Если вы хотите иметь фотографии, неотличимые по качеству от обычных, вам нужен фото-принтер.

Не все фото-принтеры представляют собой универсальные устройства. Например, принтеры с термопереносом красителя (зачастую неправильно называемые сублимационными) нельзя отнести к универсальным, поскольку они не могут печатать на обычной бумаге. Кроме того, могут быть ограничения по размеру отпечатков, например максимум 10x15 или 13x18 см.

А некоторые фото-принтеры просто слишком медленно работают, чтобы их можно было рассматривать как универсальные. Здесь мы обсудим только те модели, которые можно считать универсальными, а прочие оставим для ожидающегося вскоре руководства по выбору фото-принтеров.

Большинство фото-принтеров продается по цене от 100 до 500 долл. Как правило, они медленнее, чем сходные по цене стандартные струйные принтеры, выводят разнообразные типы документов, но заметно быстрее справляются с печатью фотографий. Главное отличие между дорогими и более дешевыми фото-принтерами - это скорость. Среди моделей ценой от 400 долл. попадаются и такие, которые работают с бумагой размером до 33x48 см.

Даже среди универсальных фото-принтеров существует немало моделей разных типов. Во многих из них используется более четырех цветов. Чаше всего это означает добавление светло-голубого и светлопурпурного к традиционным голубому, желтому, пурпурному и черному. По крайней мере в одной модели добавляются синий и красный красители (последний по цвету ближе к оранжевому).

Чернила дополнительных цветов позволяют расширить цветовую гамму, воспроизводимую принтером, и облегчить воспроизведение тонких переходов труднопередаваемых цветов, таких, как телесные тона или голубое небо. Но использование дополнительных цветов вовсе не гарантирует улучшения качества, и некоторые принтеры обеспечивают истинное фото-качество и без них.

Существуют также принтеры, располагающие в дополнение обычному черному красителю серыми чернилами или пигментными черными. В обоих случаях цель применения дополнительных чернил - улучшение вывода черно-белых фотографий. Если вам нравится черно-белая фотография, следует внимательно присмотреться к принтерам с такими чернилами.

В некоторых фото-принтерах применяются конструктивные решения, оптимизирующие скорость печати фотографий и вовсе не обязательно ускоряющие вывод документов других видов. Принтеры с тысячами сопел, например, могут наносить на страницу гораздо больше точек за гораздо меньшее время. Это позволяет им быстро печатать фотографии, оставаясь при этом по скорости вывода других документов на уровне медленных стандартных струйных принтеров.

Есть и такие фото-принтеры, которые печатают непосредственно с камеры или карты памяти. Чаще всего принтеры с прямой печатью имеют в основном те же возможности, что и мини-фотолаборатории, печатающие обычные фотографии. Многие из них снабжены небольшим цветным ЖК-дисплеем с системой меню, на котором можно просмотреть снимки, обрезать их, выбрать нужные для печати, задать размеры и т. д. Модели без ЖК-дисплея позволяют напечатать индексный лист, чтобы затем выбрать, какие снимки печатать.

Если вы хотите обойтись без компьютера, ищите принтер с гнездами для карт памяти, а владельцам камер со средствами PictBridge следует выбирать принтер, совместимый с этим протоколом. И тогда можно будет подключать камеру к принтеру, не вынимая карту памяти. Даже если в вашей нынешней камере нет средств PictBridge, не стоит пренебрегать этой возможностью в принтере, поскольку уже следующая ваша камера, возможно, будет соответствовать этому стандарту.

Большинство других соображений, в том числе касающихся сетевого подключения и общей стоимости владения, в основном те же, что и для стандартных струйных принтеров. А для тех, кому необходимо истинное фотокачество, фото-принтер не имеет себе равных.